贫困中长大的孩子更容易出现心理缺陷和记忆障碍

来源:2020-05-22 19:25:13

  越来越多的研究表明,贫穷的孩子长大后伴随着一堆身体问题。现在,来自康奈尔大学的研究又在这份清单上添加了一项心理缺陷。

  根据近日发表于PNAS上的一项研究,儿童贫困可能在成年后造成严重的心理缺陷。该研究对参试者进行15年的跟踪调查,首次表明这种心理缺陷随着时间推移将以各种各样的方式发生。

  比起来自中等收入家庭的孩子,研究中贫困儿童成年后有更多心理疾病,包括反社会行为,例如侵略和欺凌等等。贫困孩子也存在更多的慢性生理应激和短期空间记忆缺陷。

  为什么会这样呢?答案是——压力。

  “生活在贫困中将伴随着更多压力。每个人都有压力,但低收入家庭,低收入的儿童,压力更大,”本文主要作者GaryEvans说。“父母处在高压之下,所以对于孩子,也是一个积累的风险暴露。

  这些发现有重要意义,因为在贫困中长大的孩子可能会在成年后继续保持贫困。励志故事总是告诉我们,努力学习,努力工作就可以出人头地。然而故事往往都是骗人了。事实上,儿子的收入有40%的几率将与他父亲的收入相同。

  在这项研究中,Evans在分别在9、13、17和24岁时测试了341名参试者,他们全部为白人。

  研究人员让成年参试者参与一款类似于“Simon”游戏,通过以正确的顺序按压四个色块来重复逐渐复杂的声光序列,以测试短期空间记忆。相比之下,贫困中长大的成年人回忆正确顺序的能力更低。

  “这是一个重要的结果,因为短期记忆的能力是一系列基本认知技能,包括语言和成绩的基础,”Evans写道。

  虽然参试者是在成年之后才被进行这项测试,但其与儿童时期的贫困有很强的关联。

  接下来,研究人员要求参试者解决一个不可能的谜题以评估无助性。在贫困中长大的成人比对照组放弃速度快了8%。之前的研究表明,长期暴露于不可控制的压力——比如家庭动乱和不合标准的住房,更容易诱发无助感。

  此外,研究人员通过测量参试者的血压,应激和指数来测试慢性生理应激。在贫困中长大的成年人在整个儿童期和成年期间都有较高程度的慢性身体应激。

  Evans认为这项研究有两个意义。首先,早期干预以防止这些问题的出现是更有效率,更容易开展的工作。“如果你不提前干预,以后干预将会非常困难,而且花费更多。”他说。

  第二,增加贫困家庭的收入是减少儿童发生心理问题风险的最有效方法。Evans支持创建一个安全网,类似于社会保障对老年人和残疾人的收入补充。如果一个贫困家庭有孩子,联邦政府应该为他们提供足够的补充收入来参与社会,他说。

  “不能做任何事来改变贫穷,这不是真的。问题在于政府和民众是否愿意重塑这个问题,而不是指责那些穷人,甚至更加荒谬地去责怪他们的孩子,”他说道。“这是一个社会问题,如果我们决定像养老和社会保障一样重新分配资源,我们可以改变这样的研究结果。”

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